Roi Gradlon, historical buoy tender

This former buoy tender for the Morbihan Lighthouses and Beacons Service, the Roi Gradlon, joined the museum’s moored collection in April 2015.

Built in 1948 in Le Havre, this emblematic ship was assigned to Lorient from 1952 and was responsible for maintaining lighthouses and beacons in the waters of Morbihan, from the Laïta to the Vilaine. After 66 years of service, the Roi Gradlon was retired in 2014. The armament decided to find a solution to avoid destroying it, because of the great heritage and sentimental value of this ship, which had touched the hearts of multiple generations of the Lorient population and seamen.

So this historical buoy tender put down its anchor at the Port Museum, becoming a visitable museum boat for the public to enjoy. However, the Roi Gradlon remains the property of the Lighthouses and Beacons Service.

By joining the existing collection of moored work boats, the Roi Gradlon illustrates maritime routes and their marking.

360° view of the Roi Gradlon’s engine room

A flot

À proximité du musée à quai, le musée à flot permet au visiteur de découvrir une partie des collections du Port-musée. Plusieurs bateaux sont ainsi visitables de la cale au pont. Ces navires sont les témoins authentiques et rares d’un passé. Pour être conservés, ils sont restaurés régulièrement par les charpentiers du Port-musée qui oeuvrent sous les yeux des visiteurs.

Ces navires sont également les témoins d’un contexte socio-économique particulier et permettent ainsi d’aborder différentes thématiques telles que : la vie du port, les ressources maritimes en matières premières, les transmissions radio maritimes, la pêche en mer, les voies maritimes ou encore le grand cabotage européen. Par exemple, le Port-Rhu accueillait au XIXe siècle les voiliers de Norvège semblables à Anna Rosa qui apportaient à Douarnenez la rogue servant aux pêches sardinières qui alimentaient les très nombreuses conserveries.

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